Canada’s First 5G Wireless Network for Open Innovation is Open For Business

Testbeds in Ottawa, Toronto, Kitchener-Waterloo, Montreal and Quebec City Now Operational

TORONTO, July 3, 2019 – Canada’s first pre-commercial 5G wireless testbed is up and running, creating the backbone of Canada’s digital economy and drawing interest from small- and medium-sized companies (SME) to develop and test new products and services. Yesterday Vic Fedeli, Ontario’s Minister of Economic Development, Job Creation and Trade, and Pierre Fitzgibbon, Quebec’s Minister of Economy and Innovation, received a progress update on the Evolution of Networked Services through a Corridor in Quebec and Ontario for Research and Innovation known as ENCQOR 5G.

ENCQOR 5G includes the first pre-commercial fifth-generation wireless network for open innovation in Canada housed at five hub locations in Ontario (Ottawa, Toronto, Kitchener-Waterloo) and Quebec (Montreal and Quebec City). The update hails the start of business collaboration in key areas such as transportation including connected and autonomous vehicles, remote healthcare, virtual/augmented reality, smart cities, fintech, industry 4.0, energy, cybersecurity and the Internet of Things (IoT).

“Technology is changing the way we live, work and do business — building our digital infrastructure is key to supporting an innovation economy and the next generation of jobs for Ontarians,” said Minister Fedeli. “Through this partnership, we are leveraging Ontario’s strengths in information and communications technologies and paving the way for future innovation and growth across sectors. 5G access shows Ontario is open for business.”

“Thanks to ENCQOR, to date, nearly 150 Quebec companies and organizations are carrying out or planning tests at the Montréal and Québec innovation sites to prepare for receiving 5G technology and to measure its benefits for their products and services,” said Germain Lamonde, Chairman of the Board of Innovation ENCQOR. “These facilities offer high connectivity, high capacity, low latency and all the promises of the 5G revolution. Many entrepreneurs, employees and managers of SMEs are now aware of these new capacities and can lean on them to innovate and become leaders of this revolution.  And we are very proud of it.”

ENCQOR 5G brings together SMEs, industry, government, researchers and academia in both Quebec and Ontario to collaborate on the commercialization of disruptive products, processes, and services, providing a first-to-market advantage and to improve the ability of SMEs to scale.

“I am excited at the progress we are seeing through this innovative collaboration positioning Canada as a leader in development of 5G technologies.” said the Honourable Navdeep Bains, Minister of Innovation, Science and Economic Development. “From enabling doctors to perform surgeries-at-a-distance and unclogging our congested streets through AI-enhanced city planning, 5G technology will change the way we live, work and engage with one another.  To prepare for the future, we must be bold, visionary and decisive.”

Applications are now being accepted in both provinces for entrepreneurs to submit their project proposals to help accelerate the development and adoption of digital technologies.

ENCQOR 5G includes five digital technology leaders (Ericsson, Ciena Canada Inc., Thales Canada Inc., IBM Canada, and CGI) as well as provincial coordinators INNOVATION ENCQOR, Prompt and CEFRIO in Quebec and Ontario Centres of Excellence (OCE) in Ontario. The five-year ENCQOR 5G project is made possible in part by funding from the Canadian government and the provincial governments of Quebec and Ontario and is expected to create 4,000 jobs including 1,800 specialized 5G jobs.

QUOTES

Ericsson Canada

“Ericsson is a global leader with 22 publicly announced 5G contracts around the world. 5G mobile networks will provide new critical capabilities such as ultra-high capacity, super-high reliability and low latency, which will allow businesses to develop creative new solutions to unlock use cases that are simply not possible with 4G networks today,” said Graham Osborne, Head of Ericsson Canada. “Ericsson has provided the 5G mobile infrastructure in both Ontario and Quebec for the ENCQOR network. The ENCQOR program will enable early access by enterprises to a pre-commercial 5G infrastructure to develop and demonstrate a new wave of solutions for the economy of the future. Ericsson believes this initiative will enable Ontario and Quebec to develop a leadership position in the 5G market that will drive jobs and economic growth.”

Ciena

“ENCQOR paves the way for organizations to get a realistic view of how 5G will improve the way we communicate and interact,” said Scott McFeely, Senior Vice President, Ciena. “ENCQOR’s 5G wireless testbed platform, equipped with Ciena’s packet-optical technology, gives open access to small- and medium-sized enterprises to develop and test new 5G applications and use cases, which will push us even closer to experiencing the next generation of mobile digital communication.”

Thales Canada Inc.

“ENCQOR reflects Thales’ commitment to ensuring Canada is a leader in the global 5G digital transformation,” said Mark Halinaty, President & CEO, Thales Canada Inc. “Thales builds and develops its digital expertise around four major digital technologies which play a key role in critical decision-making chains: connectivity and mobility, big data, artificial intelligence and cybersecurity. We are proud that our expertise and technology powers key Canadian R&D activities and supports the engagement of SMEs across Ontario and Quebec, enabling rapid access to global business opportunities. Today’s announcement further demonstrates the importance of ENCQOR to the development and commercialization of Canadian 5G technologies which will support all aspects of our society, from safer commutes and smarter cities, to access to new economies.”

IBM Canada

“Our development initiatives in silicon photonics interconnections have been an integral part of IBM’s innovation efforts to respond to our clients' growing needs in AI and high performance computing, including quantum and big data management," said Louis Labelle, the Director in Chief of the IBM Canada Bromont plant. “The support we have received thus far through the ENCQOR consortium has been essential in accelerating our efforts to transform industries through the assembly and testing of key components in high bandwidth networks. We look forward to continued success and collaboration with our partners."

CGI Canada

“ENCQOR hubs in Quebec and Ontario will fuel innovation and collaboration between CGI, academia and small/medium business,” explained Mark Boyajian, President of CGI’s Canada operations. “CGI’s expertise in Smart Grid solutions will support ENCQOR participants as we build a new generation of services and solutions for utilities, municipalities and other industries that exploit the clear benefits of 5G.”

Ontario Centres of Excellence

“Access to cutting edge technology like the ENCQOR pre-commercial 5G wireless testbed is key to the success of SMEs as they test and develop new products in Ontario,” said Claudia Krywiak, Interim President and CEO, OCE. “The ENCQOR 5G platform gives companies in many sectors of the economy a first-to-market advantage that can translate into jobs, national and global growth and an increased ability to scale.”

BluWave-ai (ENCQOR Program Participant)

"5G technologies are key for many of the emerging applications in the digital economy where machines are connected through these high-speed connections. At BluWave-ai, we are leveraging IoT sensors from renewable energy-oriented equipment like solar panels and batteries in electricity utility networks to aggressively displace fossil fuels with real time controls. To do this we need to have distributed AI prediction, optimization and subsequent management of utility networks leveraging high speed communications between the cloud and those IoT sensors," said Devashish Paul, CEO, BluWave-ai. “Programs such as ENCQOR provide us with real world venues to test these technologies before deploying in complex utility networks and we're proud to be a partner with OCE on this".

Mnubo (ENCQOR Program Participant)

“The ENCQOR project is an exceptional opportunity for our SMEs. The Montréal and Québec Innovation Sites provide companies with resources and infrastructure to enable them to experiment with 5G products and services. And soon, practical workshops will aim to help those who do not yet have projects in development or who want to better understand 5G,” said Frédéric Bastien, President and CEO, Mnubo. “ENCQOR will offer them access to software and prototype equipment in order to carry out integration activities that will ultimately improve the competitiveness of Québec businesses here and abroad.”

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Le premier réseau sans fil 5G d'innovation libre au Canada est maintenant ouvert

Les bancs d'essai à Ottawa, Toronto, Kitchener-Waterloo, Montréal et la Ville de Québec sont désormais opérationnels

TORONTO, le 3 juillet 2019 — Le premier banc d'essai précommercialisé canadien du réseau sans fil 5G est opérationnel, créant l'épine dorsale de l'économie numérique canadienne et attirant l'intérêt de petites et moyennes entreprises (PME) à développer et tester des nouveaux produits et services. Hier, Vic Fedeli, le ministre ontarien du Développement économique, Création d'emploi et Commerce, et Pierre Fitzgibbon, ministre québécois de l'Économie et de l'Innovation, ont reçu un bilan des progrès sur l'Évolution des services en nuage dans le corridor Québec-Ontario pour la recherche et l'innovation, connu sous le nom ENCQOR 5G.

Le projet ENCQOR 5G met en place le premier corridor précommercialisé d’infrastructure numérique sans fil 5G d'innovation libre au pays, hébergé dans cinq centres situés en Ontario (Ottawa, Toronto, Kitchener-Waterloo) et au Québec (Montréal et la Ville de Québec). La mise à jour marque le début de la collaboration d'affaire dans des secteurs clés tel que le transport, incluant les véhicules raccordés ou autonomes, les soins de santé à distance, la réalité virtuelle et augmentée, les villes intelligentes, la technologie financière, l'industrie 4.0, l'énergie, la cybersécurité et l'Internet des objets (IdO).

« La technologie change notre façon de vivre, de travailler et de faire des affaires. Construire notre infrastructure digitale est essentiel au développement d'une économie basée sur l'innovation et à la création des emplois de demain pour les Ontariens, » a affirmé ministre Fedeli. « Grâce à ce partenariat, nous utilisons les forces de l'Ontario dans les domaines de l'information et des technologies de la communication, pavant ainsi la voie à l'innovation et à la croissance dans différents secteurs. L'accès à la technologie 5G montre que l'Ontario est prêt à faire des affaires. »

« Grâce à ENCQOR, à ce jour, près de 150 entreprises et organisations québécoises effectuent ou planifient des tests aux sites d’innovation de Montréal et Québec, pour se préparer à recevoir la technologie 5G et à en mesurer les avantages pour leurs produits et services. Ces installations offrent haute connectivité, haute capacité, faible latence et toutes les promesses de la révolution 5G.  Ainsi, de nombreux entrepreneurs, employés et dirigeants de PME ont été sensibilisées à ces nouvelles capacités afin qu’elles puissent innover et devenir des leaders de cette révolution. Et nous en sommes très fiers », a déclaré Germain Lamonde, président du Conseil d’administration d’Innovation ENCQOR.

ENCQOR 5G regroupe les PME, l'industrie, les gouvernements, les chercheurs et le milieu universitaire, tant au Québec qu'en Ontario, afin de collaborer à la commercialisation de produits, procédés et services de rupture, procurant un avantage de premiers à commercialiser ainsi qu'améliorer la capacité d'expansion des PME.

« Je suis enthousiaste devant les progrès qui découlent de cette collaboration innovatrice et qui contribueront à renforcer la position de chef de file du Canada en ce qui a trait au développement des technologies 5G. » a déclaré le ministre de l’Innovation, des Sciences et du Développement économique, l’honorable Navdeep Bains. « La 5G va totalement transformer nos façons de faire, dans notre vie personnelle, professionnelle et relationnelle. On n’a qu’à penser aux chirurgiens qui pourront opérer à distance ou aux planificateurs urbains qui pourront réduire la congestion routière au moyen de l’intelligence artificielle. Pour mieux nous préparer pour l’avenir, nous nous devons d’être audacieux, visionnaires et bien déterminés. »

Pour les entrepreneurs qui désirent soumettre leurs propositions de projets pour aider à accélérer le développement et l'adoption de technologies numériques, les demandes sont maintenant acceptées dans les deux provinces.

ENCQOR 5G est chapeauté par cinq géants du numérique (Ericsson, Ciena Canada Inc., Thales Canada Inc., IBM Canada, et CGI) ainsi que les coordonnateurs provinciaux INNOVATION ENCQOR, Prompt et CEFRIO au Québec ainsi que Centres d'excellence de l'Ontario (OCE) en Ontario. Le projet sur cinq ans d'ENCQOR 5G est rendu possible grâce au financement du gouvernement du Canada ainsi que par les gouvernements provinciaux du Québec et de l'Ontario et devrait créer 4000 emplois, incluant 1800 emplois spécialisés 5G.

CITATIONS

Ericsson Canada

« Ericsson est un leader mondial avec 22 contrats 5G mondiaux annoncés publiquement. Les réseaux mobiles 5G procureront de nouvelles capacités critiques, tels qu'une ultra haute capacité, une très grande fiabilité et une faible latence, qui permettra aux entreprises de développer de nouvelles solutions créatives pour déverrouiller des cas d'utilisation qui sont tout simplement impossible avec les réseaux 4G d'aujourd'hui, » a dit Graham Osborne, président d'Ericsson Canada. « Ericsson a fourni de l'infrastructure mobile 5G pour le réseau ENCQOR tant en Ontario qu'au Québec. Le programme ENCQOR permettra aux entreprises d'avoir un accès précoce à l'infrastructure du réseau 5G précommercialisé afin de développer une nouvelle vague de solutions pour l'économie du futur. Ericsson croit que cette initiative permettra à l'Ontario et au Québec de développer une position de leadership dans le marché du 5G qui générera des emplois et stimulera la croissance économique. »

Ciena

« ENCQOR ouvre la voie aux organisations pour qu'elles aient une vision réaliste de comment la technologie 5G peut améliorer la façon dont nous communiquons et interagissons, » a dit Scott McFeely, vice-président principal, Ciena. « Le banc d'essai du réseau sans fil 5G d'ENCQOR, équipé de la technologie optique de paquets de Ciena, donne un accès libre aux petites et moyennes entreprises au développement et à l'essai de nouvelles applications et cas d'utilisation 5G, ce qui nous permettra de s'approcher de plus près à vivre la prochaine génération de communication mobile numérique. »

Thales Canada Inc.

« ENCQOR reflète l'engagement de Thales à veiller à ce que le Canada soit un leader dans la transformation numérique globale 5G, » a dit Mark Halinaty, président et PDG, Thales Canada Inc.

« Thales bâti et développe son expertise numérique autour de quatre grandes technologies numériques qui jouent un rôle clé dans les chaînes de prise de décisions critiques : connectivité et mobilité, intelligence artificielle et cybersécurité. Nous sommes fiers que notre expertise et technologie sont le moteur d'activités de R&D clés canadiens et soutiennent l'engagement de PME à travers l'Ontario et le Québec, permettant un accès rapide aux opportunités d'affaires à l'échelle mondiale. L'annonce d'aujourd'hui démontre, encore une fois, l'importance d'ENCQOR dans le développement et la commercialisation de technologies 5G canadiennes qui seront en soutien dans tous les aspects de notre société, de déplacements plus sûrs et de villes intelligentes jusqu'à l'accès à de nouvelles économies. »

IBM Canada

« Nos initiatives de développement d'interconnexions de photonique sur silicium ont été une partie intégrante des mesures d'innovation d'IBM pour répondre aux demandes croissantes de nos clients en matière d'IA et de calcul hautes performances, incluant l'informatique quantique et la gestion de grands volumes de données » a dit Louis Labelle, directeur de l'usine de Bromont d'IBM Canada.   « Le soutien que nous avons reçu jusqu'à maintenant du consortium ENCQOR a été essentiel dans l'accélération des efforts pour transformer les industries dans l'assemblage et l'essai de composantes clés des réseaux à large bande passante. Nous nous réjouissons à l'idée du succès continu et de la poursuite de la collaboration avec nos partenaires. »

CGI Canada

« Les centres ENCQOR au Québec et en Ontario favoriseront l'innovation et la collaboration entre CGI, le milieu universitaire et les petites et moyennes entreprises, » a dit Mark Boyajian, président des opérations, CGI au Canada. « L'expertise de CGI dans les solutions de réseaux intelligents appuiera les participants d'ENCQOR, tandis que nous bâtissons une nouvelle génération de services et de solutions pour les services publics, les municipalités et autres industries qui profitent des avantages concrets du 5G. »

Centres d'excellence de l'Ontario

« L'accès à de la technologie de pointe, comme celle du banc d'essai du réseau sans-fil 5G précommercialisé d'ENCQOR, est essentiel au succès des PME alors qu'elles font l'essai et développent de nouveaux produits en Ontario, » a dit Claudia Krywiak, présidente et PDG par intérim, OCE. « Le programme ENCQOR 5G donne aux entreprises dans plusieurs secteurs de l'économie un avantage de premiers à commercialiser qui peut résulter en la création d'emplois, de la croissance nationale ou mondiale, ainsi qu'améliorer la capacité d'expansion. »

BluWave-ai (Participants au programme ENCQOR)

« Les technologies 5G sont essentielles pour plusieurs des applications émergeantes dans l'économie numérique où les machines sont interreliés par des connexions haute vitesse. Chez BluWave-ai, nous exploitons des capteurs à partir d'équipement axé sur l'énergie renouvelable, tel que les panneaux solaires et batteries dans les réseaux de services publiques d'électricité, pour supplanter de façon agressive les combustibles fossiles avec des contrôles en temps réel. Pour ce faire, nous avons besoin de faire la répartition de la prédiction IA, l'optimisation et la gestion subséquente des réseaux de services publiques exploitant des communications à haute vitesse entre le nuage et celle des capteurs IdO, » a dit Devashish Paul, PDG, BluWave-ai. « Des programmes, tels que la plateforme ENCQOR, nous fournissent des sites de monde réelle pour faire l'essai de ces technologies avant de les déployer dans des réseaux de services publiques complexes, nous sommes donc fiers d'être en partenariat avec l'OCE là-dessus. »

Mnubo (Participants au programme ENCQOR)

« Le projet ENCQOR est une opportunité exceptionnelle pour nos PME. Les sites d’innovation de Montréal et de Québec mettent des ressources et des infrastructures à la disposition des entreprises afin de leur permettre d’expérimenter des produits et services liés à la 5G. Bientôt, des ateliers pratiques viseront à aider celles qui n’ont pas encore de projets en développement ou qui veulent mieux comprendre la 5G. ENCQOR leur offriront ainsi un accès à des logiciels et des équipements prototypes afin de réaliser des activités d'intégration qui, a terme, amélioreront la compétitivité des entreprises québécoises ici et a l'étranger » a déclaré Frédéric Bastien, président directeur-général, Mnubo.

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